INTRODUCTION

Il y a 3 000 ans, les marins polynésiens embarquaient sur de grands canots qu’ils avaient eux-mêmes construits pour explorer le Pacifique…

Ces marins traditionnels n’avaient ni radio, ni boussole, ni GPS pour se diriger, déterminer leur vitesse et connaître l’heure. Ces navigateurs hors pair avaient pour seul instrument leur intelligence. Grâce à leur instinct et leur faculté de comprendre la nature, ils avaient développé leurs connaissances maritimes.

Leur “sens de l’orientation” leur servait naturellement puisqu’ils naviguaient sans outil ni instrument. Aujourd’hui, les moyens modernes de localisation et de navigation ont remplacé cette navigation à l’estime.

Mais comment tout cela fonctionne-t-il? Comment les marins arrivent-ils à se repérer en mer?